La permaculture est un système de conception qui a vu le jour pendant la crise pétrolière des années 1970, en réaction à l’insécurité alimentaire et à la volonté d’autosuffisance. Combinant l’attitude et l’application pratique, il englobe tout, du recyclage, de la réutilisation et de la régénération, à la simple observation.

Contrairement à de nombreuses méthodes agricoles modernes, un système de culture naturelle maintient un cycle continu, les plantes mortes devenant un paillis pour une nouvelle croissance. La permaculture cherche à recréer ce cycle, en transformant les déchets alimentaires en compost de valeur et en remplaçant les granulés anti-limaces et les désherbants par des prédateurs naturels et une compétition naturelle. Il s’agit de travailler avec la nature, pas contre elle. Voyons comment débuter !

Relevé de votre parcelle

La permaculture n’est pas prescriptive et les méthodes devraient être appliquées à chaque jardin ou balcon individuellement. La première étape est donc l’observation. Dans n’importe quel microclimat d’espace extérieur, et là où un mur orienté vers le sud protégera les plantes délicates, un balcon venteux peut être mieux adapté aux arbustes fruitiers comme la groseille à maquereau, fournissant un brise-vent naturel et comestible.

Tout grand jardin commence par un plan. La permaculture tient compte des sources et de l’utilisation de l’eau, des éléments terrestres existants, comme l’altitude et l’ombre, des plantes vivaces et annuelles, des aires de jeu et de cueillette et de la croissance au fil du temps. De nombreux concepteurs de permaculture réaliseront des plans papier superposés détaillés qui tiendront compte de chacun de ces éléments.

L’alimentation en eau

L’eau peut faire ou défaire un jardin, et les jardins de permaculture considèrent l’eau comme une ressource qui doit être conservée avec soin et drainée de manière durable. Lorsque vous planifiez votre jardin de permaculture, tenez compte de l’endroit où l’eau s’accumule et s’écoule sur votre propriété, ainsi que des endroits qui ont le plus besoin d’eau. Là où votre espace contient un excès d’eau, creusez une rigole – un fossé très légèrement incliné, souvent bordé de gravier – ou un étang pour contenir l’eau. Si vous manquez d’eau, collectez la pluie des toits à l’aide de citernes ou de barils pour l’arrosage et le lavage non potable.

Diversité des organismes vivants

Un aspect clé de la conception de jardins en permaculture est la croissance d’une gamme diversifiée d’aliments avec des relations mutuellement bénéfiques. Les soucis, par exemple, éloignent les vers d’anguille des tomates avoisinantes, tandis que la livèche et le ciste sucré attirent les prédateurs naturels des pucerons.

Les plantes sont soigneusement choisies, souvent des variétés indigènes, dont nous ne consommons qu’une fraction. Ceux qui conviennent le mieux aux conditions locales nécessitent moins d’entretien – cocher une autre case clé de la permaculture : un minimum d’intrants pour un gain maximum. Un mélange d’annuelles et de vivaces peut être agréable sur le plan esthétique tout en fournissant de la nourriture tout au long de l’année.

Zonage

Lorsque vous planifiez votre parcelle, pensez : quelles plantes vais-je visiter le plus souvent ? Lesquels nécessiteront le plus d’entretien ? Ceux-ci vivront dans la  » zone  » la plus proche de la maison, zone un (ou à l’intérieur, zone zéro). Cela signifie que les aliments mûrs seront cueillis à temps et que les plantes délicates ne se ratatineront pas à l’arrière du jardin.

Si la zone 1 est la plus  » occupée « , la zone 4 contient les plantes nécessitant le moins d’attention, plus loin. Traditionnellement, la zone cinq sera un refuge sauvage et non perturbé pour les prédateurs naturels et la faune. Cela peut exister même dans une petite parcelle.

Paillis

Comme la permaculture est un modèle à faible impact, elle englobe une philosophie sans creusage. Sonnant plus comme un rêve devenu réalité que comme une méthode pratique, il est possible de changer ce qui pousse dans un espace sans retourner le sol. Le mot clé ici est paillis, et j’ai été éclairé sur les avantages pendant mon cours de permaculture.

Le paillage de feuilles est une méthode permettant de transformer une plus grande surface en un espace plantable. Aussi appelé jardin de lasagne, le paillage en feuilles est un matériau de stratification, comme le carton, les feuilles, les copeaux de bois et/ou la paille, qui se composte en place pour tuer l’herbe. La construction du sol de cette façon minimise l’effort et ne perturbe pas l’ameublissement du sol et les microbes existants. Il est idéal pour le paillage d’un terrain à l’automne en vue de la plantation au printemps suivant.

Cette méthode est la meilleure pour les pommes de terre, les choux et les courges. Après avoir détruit les mauvaises herbes, une couche de carton, de journaux ou de tapis en fibres naturelles tuera les mauvaises herbes en bloquant leur lumière. Un peu de paillis ou de compost sur le dessus fournit des nutriments pour les plantes et en perçant la couche de carton, vous aidez les nouvelles racines à atteindre le sol. Ajoutez ensuite du compost ou de la terre végétale avant d’arroser de la paille, ou de l’herbe coupée et des feuilles (souvent en surplus dans les conseils locaux).

Jardin forestier

Dans la nature, non seulement la variété existe sur un plan bidimensionnel, mais chaque famille de plantes pousse à des hauteurs différentes. Connu sous le nom d’empilement, un jardin forestier de permaculture voit de grands arbres fruitiers au-dessus d’une couche de variétés naines et de buissons de noix, qui à leur tour abritent des arbustes fruitiers, des herbes vivaces et des légumes, et enfin des racines souterraines. En recouvrant le sol de plantes, il est protégé contre la perte d’eau et l’érosion.

Nuisibles

Les ménages utilisaient des pesticides pour chaque invertébré qui se déplace. Dans un écosystème naturel, les prédateurs effectueront ce travail sans impact négatif sur l’environnement. Par exemple, les grenouilles font le même travail que les anti-limaces sans les cadavres ratatinés ou sans avoir à tenir les enfants à distance.

Le mouvement moderne des villes de transition est né du modèle de la permaculture, en réaction aux préoccupations suscitées par le pic pétrolier. Avec un peu de réflexion, il est possible de cultiver des aliments de façon durable en utilisant des compétences pratiques, tout en profitant à nous-mêmes, à nos communautés et à la faune. C’est une pensée satisfaisante quand vous vous bordez à votre propre dîner maison.