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La saison des fraises : variétés stars, calendrier de cueillette et conseils

Chaque année à la saison des fraises, nous sommes nombreux à manger des fraises. C’est un des fruits les plus populaires très apprécié pour son goût et sa chair tendre, la fraise possède beaucoup de qualités. Elle peut être consommée nature, en dessert ou encore en confiture.

Elle est disponible sous forme de fraises remontantes et non remontantes et peut être cultivée aussi bien en pot que dans un potager.

Le printemps, d’avril à juin, est la meilleure saison pour en consommer, on peut trouver de la fraise toute l’année. D’ailleurs, il existe beaucoup de variétés qui sont toutes plus savoureuses les unes que les autres.

La saison des fraises en France et en Belgique

De mars à juillet, la saison des fraises bat son plein en France ! En 2022, près de 80.000 tonnes de fraises ont été récoltées sur le territoire. La fraise fait partie intégrante du patrimoine gourmand français, avec plus de 600 variétés répertoriées, dont la célèbre Gariguette créée par l’INRAE (Institut national de recherche pour l’agriculture, l’alimentation et l’environnement) à la fin des années 1970 ou encore la Pajaro.

Si la pleine saison de cueillette se situe principalement d’avril à juin, il est désormais possible de déguster des fraises presque toute l’année. Certaines variétés remontantes gagnent en popularité et leur récolte peut s’étaler jusqu’au début de l’automne.

Les variétés de fraises les plus cultivées

Les variétés de fraises les plus cultivées en France et en Belgique sont :

En France :

  • La Gariguette : c’est la variété historique et emblématique de la fraise française. Créée dans les années 70 par l’INRAE, elle représente environ 30% de la production française.
  • La Ciflorette : variété remontante très appréciée. Elle se récolte de juin à octobre.
  • La Charlotte : grosse fraise très parfumée, idéale pour les confitures.
  • La Mara des Bois : petite fraise aromatique récoltée de mai à octobre.

En Belgique :

  • La Elsanta : variété principalement cultivée en Flandre, à chair ferme et saveur sucrée.
  • La Sonata : répandue surtout en Wallonie, c’est une fraise très productive de bonne qualité gustative.
  • La Darselect : variété ferme et sucrée, très appréciée du public belge.
  • La Murano : toute récente, elle séduit par son aspect brillant et sa chair tendre.

Ces variétés phares sont complétées par de nombreuses autres variétés secondaires selon les régions de culture. Les producteurs français et belges rivalisent d’innovation pour proposer des fraises gustatives pendant une saison de récolte étendue.

Les variétés de fraises : les fraises de printemps

variétes de fraisesLe printemps est l’une des saisons où l’on trouve le plus grand nombre de variétés de fraises. Ces fraises sont cueillies entre la mi-mars et la fin du mois de mai.

On trouve parmi les fraises de printemps :

  • la Cigaline ;
  • la Gariguette ;
  • la Ciflorette.

La Gariguette représente 20 % de la production française. On la reconnaît par sa forme allongée et sa couleur rouge orange.

La Cigaline possède une couleur qui tire sur l’orange et se caractérise par un arôme musqué. La Ciflorette, quant à elle, est reconnaissable par sa forme conique et sa couleur rouge saumon. Lorsqu’elle est cueillie à maturité, elle a beaucoup de qualités gustatives.

Les variétés de fraises : les fraises d’été

Une fois que le creux de juillet est passé, on peut avoir des fraises entre août et septembre.

En été, ce sont les fraises remontantes qui sont cultivées. Parmi les meilleures variétés de fraises d’été, nous avons : la Seascape et la Mara des bois.

La Seascape est une variété californienne qui produit de gros fruits de juin jusqu’en hiver. La Mara des bois est une variété particulièrement appréciée pour son fruit juteux et très sucré. Elle fait partie des fraises françaises les plus savoureuses.

Les variétés de fraises : les fraises d’automne

fraises ete automneOn ne plante généralement pas de fraises en automne. Par contre, certaines sont plantées en été et ne sont cultivées que lorsque les températures commencent à se rafraîchir. C’est notamment le cas des variétés, comme Elsanta qui est une variété sous forme de cœur et qui vient des Pays-Bas.

La gariguette est considérée comme la star des fraises. C’est surtout en raison de sa chair juteuse à la fois sucrée et acidulée.

La Darselect est parfaite pour être consommée crue, parce que son fruit est à la fois sucré et ferme. C’est une variété d’automne qui perd de son goût lorsqu’elle est chauffée et, donc, elle n’est pas faite pour les confitures.

Les variétés de fraises : les fraises d’hiver

Les fraises que l’on trouve dans nos étales en hiver sont majoritairement produites dans l’hémisphère sud. Celles que l’on trouve en France proviennent sans doute d’Espagne et font sans doute partie de ces variétés de 4 saisons.

Parmi ces fraises, nous avons deux variétés de fraises à petit fruit, comme la Reine des Vallées et l’Alpine blanche.

La Reine des Vallées ressemble beaucoup à la fraise des bois. Comme elle ne produit pas de stolon, cette variété peut être cultivée en pot.

L’alpine blanche, quant à elle, se démarque complètement des autres fraises, parce qu’elle possède une chair de couleur pâle. Ça ne l’empêche pas d’avoir un goût très parfumé.

Pourquoi vaut-il mieux ne manger que des fraises de saison ?

Il est préférable de manger ces fruits lors de la saison des fraises pour plusieurs raisons :

  1. Plus de goût Les fraises de saison sont récoltées à maturité. Elles développent ainsi tous leurs arômes et leur goût sucré caractéristique. Les fraises hors-saison sont cueillies avant maturité et sont souvent plus fades.
  2. Meilleure qualité nutritionnelle
    Les fruits de saison contiennent plus de vitamines, de minéraux et d’antioxydants car ils ont eu le temps de bien mûrir au soleil. Les fraises de saison ont donc une meilleure qualité nutritionnelle.
  3. Soutien aux producteurs locaux Consommer des fraises locales et de saison permet de soutenir le travail et l’économie des petits producteurs français ou belges. Cela encourage une production raisonnée.
  4. Moins d’impact environnemental Les fraises de saison et locales n’ont pas nécessité de longs transports. Leur culture a aussi requis moins de traitements et de serres chauffées. L’impact carbone est donc réduit.
  5. Des prix plus abordables Hors saison, les prix sont plus élevés car les rendements sont plus faibles. En pleine saison, vous profiterez de tarifs plus doux pour ces délicieux petits fruits rouges !

Et vous, quelle variété de fraises préférez-vous ?