engrais-chimiqueLes jardiniers qui se consacrent aux pratiques de jardinage biologique savent qu’il est préférable de détruire le moins d’insectes possible, car la grande majorité des insectes sont bénéfiques ou bénins. Mais lorsque les invasions de ravageurs ou de maladies sont importantes, ils se tournent vers des produits antiparasitaires biologiques. Ces substances ont tendance à se décomposer rapidement une fois appliquées, ce qui signifie qu’elles sont moins susceptibles de nuire aux plantes. Mais faut-il pour autant abandonner les engrais chimiques ? Toutes les réponses pour choisir engrais organiques ou chimiques dans cet article.

A quoi servent des engrais ?

Les engrais sont utilisés pour fournir aux plantes les éléments nutritifs nécessaires à leur bonne croissance. La carence en nutriments du sol est le problème prédominant chez les propriétaires de jardins familiaux. L’un des avantages distincts des engrais chimiques par rapport aux engrais organiques est que les engrais chimiques sont riches également en trois nutriments essentiels : azote, phosphore et potassium. D’autre part, les engrais organiques peuvent être riches en l’un des trois éléments nutritifs, ou peuvent avoir de faibles teneurs en ces trois éléments.

Les engrais naturels comme le fumier sont utilisés depuis des siècles car c’était la seule forme de nutrition qui pouvait être fournie aux cultures avant l’invention des engrais chimiques. Des produits chimiques ont été ajoutés aux engrais naturels après la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, avec l’avancement de la technologie, les engrais artificiels ont connu une croissance explosive en raison de l’amélioration de la productivité. Mais ces derniers temps, il y a eu une prise de conscience massive de l’écocompatibilité de l’utilisation des engrais organiques et beaucoup utilisent à nouveau ces méthodes.

Qu’est-ce qu’un engrais organique ?

Un engrais organique est un engrais végétal dérivé de sources organiques. Les engrais organiques peuvent aller du compost organique au fumier de vache, mais ils doivent provenir de sources entièrement biologiques.

Les mots « biologique » ou « naturel » signifient simplement dans ce cas que le produit n’est que très peu transformé et que les nutriments restent liés sous leur forme naturelle, plutôt que d’être extraits et raffinés. Dans le cas des engrais, le terme « biologique » ne fait PAS référence aux normes de transformation associées aux aliments.

L’engrais organique est généralement fabriqué à partir de déchets végétaux ou animaux ou de minéraux en poudre. Le fumier et le compost, ainsi que la farine d’os et de graines de coton en sont des exemples. Ils sont généralement vendus comme « conditionneurs de sol » plutôt que comme engrais, car les ratios de nutriments sont difficiles à garantir.

Qu’est-ce qu’une engrais chimique ?

Les engrais chimiques (aussi appelés inorganiques, synthétiques, artificiels ou fabriqués) ont été raffinés pour en extraire les éléments nutritifs et les lier dans des proportions spécifiques avec d’autres charges chimiques. Ces produits peuvent être fabriqués à partir de produits pétroliers, de roches ou même de sources organiques. Certains des produits chimiques peuvent être d’origine naturelle, mais la différence est que les éléments nutritifs contenus dans les engrais chimiques sont raffinés à l’état pur et débarrassés des substances qui en contrôlent la disponibilité et la dégradation, ce qui se produit rarement dans la nature.

Quelle différence entre engrais organique et engrais chimique ?

Les engrais organiques diffèrent des engrais chimiques en ce sens qu’ils nourrissent vos plantes tout en créant un sol sain. Ils sont considérés comme l’option la plus respectueuse de l’environnement. Les sols riches en matières organiques restent meubles et légers, retiennent plus d’humidité et de nutriments et favorisent la croissance de micro-organismes du sol qui favorisent la santé des plantes et le développement des racines.

Si beaucoup de produits chimiques de synthèse sont ajoutés à un sol, il finit par perdre son pourcentage de matière organique et son activité microbiotique, ce qui conduit à un sol malsain. Au fur et à mesure que la matière organique s’épuise, la structure du sol se détériore ; elle devient plus dure et moins capable de retenir l’eau et les nutriments.

Avantages et inconvénients des engrais organiques ou chimiques

Il existe des différences importantes entre les engrais organiques et les engrais chimiques en ce qui concerne la disponibilité des éléments nutritifs et les effets à long terme sur le sol, les plantes et l’environnement. Alors, comment un jardinier consciencieux décide-t-il ?

Avantages des engrais organiques

Structure du sol

Grâce à la matière organique présente dans les engrais organiques, la structure du sol est améliorée et, par conséquent, la capacité du sol à retenir l’eau et les nutriments augmente.

Les microbes prospèrent

L’engrais synthétique est constitué de molécules chimiques sans carbone. Ces molécules peuvent parfois être perturbatrices et ne sont pas accessibles aux microbes. D’autre part, l’engrais organique est riche en matière organique, ce qui aide les microbes à prospérer. L’engrais organique contient du carbone dans sa composition chimique ; et c’est le carbone, avec l’azote, le phosphore et le potassium, qui nourrit les microbes et leur permet de fournir des nutriments aux plantes dans un processus biologique naturel.

Durable et respectueux de l’environnement

Le ruissellement des engrais synthétiques dans nos cours d’eau nuit à la vie marine et à la qualité de l’eau. Les engrais organiques ne s’écoulent pas aussi facilement (ou pas du tout) et sont associés à la structure du sol. L’engrais organique augmente également la biodiversité des espèces de 30% par rapport aux engrais synthétiques.

Réduire la quantité d’engrais et de pesticides

Bien que les engrais organiques puissent être plus coûteux que les engrais synthétiques, ils peuvent réduire le besoin de pesticides et les besoins globaux en azote, phosphore et potassium. En raison de ces réductions, les engrais organiques peuvent être neutres sur le plan des coûts et parfois permettre de réaliser des économies.

Menace d’endommagement des plantes évitée

Certains engrais synthétiques peuvent endommager les feuilles et les racines des plantes. C’est moins probable avec les engrais organiques.

En plus de libérer des éléments nutritifs, à mesure que les engrais organiques se décomposent, ils améliorent la structure du sol et augmentent sa capacité de retenir l’eau et les éléments nutritifs. Avec le temps, les engrais organiques rendront votre sol – et vos plantes – sain et résistant.
Puisqu’ils sont les engrais à libération lente par excellence, il est très difficile de surfertiliser (et d’endommager) vos plantes.
Il y a peu ou pas de risque d’accumulation toxique de produits chimiques et de sels qui peuvent être mortels pour les plantes.
Les engrais organiques sont renouvelables, biodégradables, durables et écologiques.
Bien qu’ils soient assez chers en emballage, vous pouvez fabriquer votre propre engrais organique en compostant ou trouver des sources peu coûteuses – comme les fermes laitières locales – qui peuvent vendre du fumier composté.

Inconvénients des engrais organiques

Les micro-organismes sont nécessaires pour décomposer et libérer les nutriments dans le sol. Comme ils ont besoin de chaleur et d’humidité pour faire leur travail, l’efficacité de l’engrais organique est limitée selon la saison. La bonne nouvelle, c’est que ces micro-organismes obtiennent de l’énergie de la matière végétale et animale en décomposition, de sorte qu’une application d’engrais organique fournit un ensemble complet d’éléments nutritifs pour votre sol.
Les engrais organiques se décomposent selon les règles de la nature, de sorte qu’ils peuvent ne pas libérer les nutriments dès que vous en avez besoin. Vous devez être patient – vous ne verrez pas d’amélioration du jour au lendemain. En fait, il se peut que vous voyiez une carence dans vos plantes au cours des deux premiers mois, jusqu’à ce que la première application tombe en panne. Tenez bon ! Vous serez très certainement récompensé.
Les rapports nutritifs sont souvent inconnus et le pourcentage global est inférieur à celui des engrais chimiques. Cependant, certains produits biologiques sont en fait plus riches en certains nutriments.

Avantages des engrais chimiques

Comme les nutriments sont immédiatement disponibles pour les plantes, l’amélioration se fait en quelques jours.
Ils sont hautement analysés pour produire le rapport exact des nutriments désirés.
L’étiquetage normalisé facilite la compréhension des rapports et des sources chimiques.
Ils sont bon marché.

Inconvénients des engrais chimiques

Les engrais chimiques sont principalement fabriqués à partir de sources non renouvelables, y compris les combustibles fossiles.
Ils font pousser des plantes mais ne font rien pour soutenir le sol. Les charges ne favorisent pas la vie ou la santé du sol, et même les emballages étiquetés « complets » ne contiennent pas la matière en décomposition nécessaire pour améliorer la structure du sol. En fait, les engrais chimiques ne remplacent pas beaucoup d’oligo-éléments qui sont progressivement épuisés par des semis répétés, ce qui cause des dommages à long terme au sol.
Comme les nutriments sont facilement disponibles, il y a un risque de surfertilisation. Cela peut non seulement tuer les plantes, mais aussi perturber l’écosystème tout entier.
Les engrais chimiques ont tendance à se lessiver ou à s’éloigner des plantes, ce qui nécessite des applications supplémentaires.
Les applications répétées peuvent entraîner une accumulation toxique de produits chimiques comme l’arsenic, le cadmium et l’uranium dans le sol. Ces produits chimiques toxiques peuvent éventuellement se retrouver dans vos fruits et légumes.
L’utilisation à long terme d’engrais chimiques peut modifier le pH du sol, perturber les écosystèmes microbiens bénéfiques, augmenter le nombre de ravageurs et même contribuer à l’émission de gaz à effet de serre.

Faire un choix

Si vous souhaitez vivre en harmonie avec la nature et améliorer durablement votre propre parcelle de terre pour les générations à venir, les engrais organiques l’emportent à pas de géant sur les produits chimiques.

Assurez-vous simplement de comprendre ce qui se passe réellement sur la terre sous vos pieds, afin que vous puissiez faire votre choix consciemment.