Le nèfle un arbre fruitier robuste et facile d’entretien

De nos jours, le nèfle est devenu rare dans nos jardins. Connu sous le nom de nèfle commun, il était pourtant très répandu en Europe au Moyen Âge. Au cours des derniers siècles, cependant, il a progressivement été oublié. Dans cet article, nous vous fournissons des conseils et des astuces pour la plantation et l’entretien des nèfles.

A quoi ressemble un néflier ?

néflierLe néflier est un arbre fruitier robuste et facile d’entretien. Il atteint une hauteur de 3 à 6 mètres. Son tronc gris clair est légèrement tordu et de forme irrégulière. Les jeunes branches sont grises et laineuses. Avec les années, les nombreuses pousses forment une couronne expansive, fortement ramifiée, presque ronde. En conséquence, le nèfle apparaît généralement plus large que haut. Sa racine est également fortement ramifiée et plate.

Les feuilles elliptiques, légèrement pointues, sont finement dentelées et recouvertes de poils feutrés. Leur face supérieure est vert foncé, de dessous ils sont légèrement plus clairs. Elles peuvent atteindre 15 centimètres de long.

  • Après la pousse des feuilles au printemps, des fleurs blanches à roses s’épanouissent à l’extrémité des petites pousses entre mai et juin, qui ressemblent beaucoup à des fleurs de pommier. Avec un diamètre de 3 à 5 centimètres, elles sont toutefois beaucoup plus grandes. Le nèfle est autogame.
  • En été, les fleurs se développent en fruits ronds et durs d’un diamètre d’environ 4 centimètres. Les sépales séchés se tiennent ensemble comme une couronne au bout du fruit. La peau du fruit est rugueuse et de couleur brun doré.
  • En automne, les feuilles deviennent jaunes à partir de l’extrémité avec des taches irrégulières rouges et vertes, tandis que la partie inférieure reste verte plus longtemps.

Les fruits du néflier

nèfleLes nèfles sont autofertiles comme les coings. Un seul spécimen vous offrira déjà une belle production. Cependant, un deuxième nèfle à proximité augmente le nombre de fleurs pollinisées. Cela aide donc à la fertilisation des fleurs..

Les fruits ont une pointe béante, par laquelle les cinq sépales étroits peuvent encore être reconnus. Leur peau rugueuse devient jaune à brun orangé. Ce n’est que lorsqu’elle est exposée au gel et stockée de manière appropriée que la chair du fruit devient molle, agréablement acide et donc comestible. Si le fruit est un nèfle dit sauvage, de courtes gelées nocturnes douces autour de -3 degrés ne sont pas suffisantes.

À l’intérieur du fruit se trouvent cinq pépins et la pulpe de couleur claire, qui ne devient plus foncée, friable et sucrée qu’après avoir été exposée au gel. Dans cet état de surmaturité, ils sont prêts à être récoltés.

Les fruits du Mespilus germanica sont donc comestibles et non toxiques. Cependant à l’état vert, ils sont durs et ont un goût amer. Ils ne doivent donc être consommés que lorsqu’ils sont trop mûrs. Les graines du nèfle contiennent de l’acide prussique comme les graines de certains autres rosiers et ne doivent pas être consommées en grande quantité.

Récolte et utilisation

Après les premières températures suffisamment négatives, les fruits sont prêts à être récoltés. Vous pouvez en faire diverses utilisations : Ils peuvent être transformés en confiture, en purée ou en vin de fruits. En raison de leur forte teneur en pectine, les gelées sont particulièrement efficaces. Pour la marmelade de nèfle, la bouillie de nèfle et le jus d’un citron (pour un kilo de bouillie) sont cuits avec du sucre de confiture dans un rapport de 1:1 ou 2:1. Le mispelmus est obtenu en divisant les fruits, en les faisant bouillir jusqu’à ce qu’ils soient tendres, puis en les passant au tamis. Le tout peut être affiné avec de la vanille ou de la cannelle. Pour la gelée, les fruits doivent d’abord être pressés. Pour un litre de jus, vous pouvez vous attendre à quatre à cinq kilos de nèfles. Le jus de nèfle est ensuite cuit avec du sucre de confiture dans un rapport de 2:1.

En médecine populaire, les fruits bien mûrs étaient utilisés pour soulager les inflammations des reins et des voies urinaires grâce à leur effet anti-inflammatoire. En outre, les fruits non mûrs contiennent également des agents tannants dans l’écorce et les feuilles, qui étaient autrefois utilisées pour le tannage. D’ailleurs, les nèfles sont également adaptées comme bois de reproduction pour le monde animal indigène. Les guêpes, les abeilles à fourrure, les abeilles domestiques et d’autres espèces d’insectes se régalent de leurs fleurs riches en pollen. Les fruits sont également appréciés des oiseaux tels que l’aubépine, le merle et le pigeon ramier.

Où planter le nèfle ?

Les nèfles sont des plantes ligneuses peu exigeantes. Ils préfèrent un endroit ensoleillé, de préférence chaud et abrité du vent. Le sol doit idéalement être modérément sec à frais et pas trop pauvre en nutriments. Les sols idéaux sont des sols argileux, profonds et bien drainés, à forte teneur en calcaire. Ils peuvent également contenir des pierres plus grosses. Les substrats sableux doivent être enrichis avec beaucoup de compost.

Quand planter le nèfle ?

Les arbres avec peu de racines doivent être plantés dès la fin de l’automne ou en hiver afin qu’ils puissent former de nombreuses racines solides pour le printemps suivant. Les nèfles qui ont grandi dans un bac peuvent aussi être plantés à un autre moment, par exemple au printemps.
Il faut prévoir suffisamment d’espace de tous les côtés lors du choix de l’emplacement, car les couronnes de vieux spécimens peuvent atteindre six à sept mètres de large. Il est fortement recommandé de planter un tuteur pour les grandes plantes afin de les stabiliser pendant les trois ou quatre premières années. Comme les nèfles sont généralement offertes avec des couronnes basses, le poteau de support doit être enfoncé dans le sol à un angle du côté ouest du tronc.

Si vous voulez planter plusieurs nèfles à la fois pour créer une haie, vous devez garder une distance de plantation d’un mètre. L’avantage d’une haie est que les plantes se soutiennent mutuellement et sont donc moins sensibles au vent.

Après la plantation, le nèfle doit être arrosé régulièrement. Il ne faut jamais laisser le sol se dessécher complètement dans les arbres ou les arbustes nouvellement plantés.

Pour une plantation dans un pot, vous devez savoir que pour que les racines se développent bien, la plante a besoin de beaucoup d’espace et ne doit être plantée que dans un pot suffisamment grand.

Entretien et arrosage

Pour l’approvisionnement en nutriments, il est préférable d’épandre au printemps deux à trois litres de compost mature sur le disque de l’arbre, qui peut également être mélangé à une poignée de copeaux de corne pour les jeunes plantes. Après la floraison, il est important que le sol ne se dessèche pas trop, sinon les arbres fruitiers perdent facilement leurs fruits non mûrs.

Les spécimens fraîchement plantés doivent être protégés du soleil hivernal au cours du premier hiver par quelques rameaux de sapin. Tant que le tronc n’est pas encore écorcé, vous devez également appliquer une peinture spéciale à la chaux blanche les premières années en octobre-novembre. Elle protège l’écorce des fissures dues au gel. Le blanc de la neige ou du sol gelé reflète la lumière du soleil et abîme son écorce. Sans la couche de peinture, le soleil du matin qui suit le gel nocturne réchauffe généralement trop rapidement l’écorce du côté exposé au soleil, alors que le côté opposé au soleil est encore gelé.

Les arbres plus âgés qui se sont établis sur leur site ont de faibles besoins en nutriments et n’ont généralement pas besoin d’engrais. Ils n’ont également plus besoin d’être arrosés régulièrement. En cas de sécheresse prolongée, il faut cependant donner un peu d’eau au nèfle de temps en temps.

La taille et l’élagage du nèfle

La taille favorise la formation d’une couronne uniformément structurée avec une forte pousse centrale et trois à quatre branches de guidage latérales.

Comme le cognassier qui lui est étroitement apparenté, le nèfle n’a guère besoin d’être coupé après la construction de la couronne. Il n’est donc pas nécessaire de tailler le néflier régulièrement. Seules les branches fortement tombantes et saillantes doivent être coupées un peu pendant les mois d’hiver. Il faut donc parfois en enlever car les couronnes des plantes plus âgées peuvent devenir très denses, ce qui augmente leur sensibilité aux maladies foliaires.

Reproduction

Le nèfle peut se propager de différentes manières.

Faire des semis avec les pépins

Si vous voulez propager le nèfle en semant, vous avez besoin de fruits mûrs. Ils sont récoltés en décembre ou janvier, après les premières fortes gelées.

  1. Coupez soigneusement le fruit et enlevez les graines brunâtres. Les graines doivent être complètement libérées de la chair du fruit.
  2. Il suffit ensuite de les placer dans le sol, à l’extérieur ou dans un pot. Pour que les graines puissent germer, certaines conditions doivent être remplies. Le sol doit être maintenu humide. La graine a également besoin de lumière et de chaleur.
  3. Les graines mettent beaucoup de temps à germer. Vous devez au moins attendre l’hiver. Il faut parfois jusqu’à deux ans avant que les premières jeunes plantes n’apparaissent.

La propagation par bouturage

C’est le moyen le plus facile de reproduire un néflier.

  1. Pour ce faire, il faut couper quelques pousses annuelles du nèfle. Les pousses doivent avoir une longueur d’environ 15 centimètres.
  2. Retirez les feuilles inférieures des pousses et placez-les dans un verre d’eau. Une fois que les pousses ont formé des racines, plantez-les dans des pots individuels avec de la terre.
  3. Vous pouvez aussi mettre les boutures directement dans des pots avec de la terre. Dans ce cas, vous devez cependant veiller à ce que le sol soit maintenu uniformément humide. Il ne doit pas se dessécher.
  4. Après les dernières gelées, vous pouvez mettre les jeunes plantes à l’extérieur.

Maladies et parasites du nèfle

Le nèfle est un peu sensible aux maladies fongiques. La tavelure et diverses maladies des taches foliaires sont souvent le résultat d’un été humide et chaud. Elle peut également être infestée par la sécheresse des pointes (monilia), qui provoque la mort des pousses après la floraison. Afin de lutter contre la propagation, les branches infestées doivent être coupées pour obtenir le bois sain. Le nèfle est également quelque peu sensible au feu bactérien, une infection bactérienne à déclaration obligatoire. Elle cause un noircissement des feuilles et pousses. Cela peut donc causer de grands dégâts dans les plantations fruitières allant jusqu’à la mort des arbres.

Origine du nèfle

Le nèfle (Mespilus germanica) appartient à la famille des fruits à pépins (Pyrinae) dans la famille des roses (Rosaceae). Contrairement à ce que son nom latin pourrait laisser croire, il n’est pas originaire d’Europe, mais d’Asie occidentale et du Caucase. De là, les Romains l’ont apportée en Europe centrale et méridionale.

En Orient, le nèfle était déjà cultivé il y a 3000 ans. Environ 1000 ans plus tard, les Romains l’ont finalement apportée en Europe occidentale et centrale. Alors qu’au XIXe siècle, on trouvait cette plante fruitière dans de nombreux jardins de ferme. Ce n’est que grâce à un intérêt croissant pour les fruits sauvages que cet arbre fruitier facile à entretenir et robuste connais de nouveau une certaine demande.

 

 

 

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