Agapanthe, comment la cultiver et l’entretenir

L’agapanthe est une plante de bordure spectaculaire, qui aime le soleil et produit de grandes têtes de fleurs sphériques, généralement dans de belles nuances de bleu, à partir du milieu de l’été. Voyons les origines de la fleur agapanthus et comment la planter et l’entretenir.

Qu’est-ce que l’agapanthe ou agapanthus

agapantheLe nom Agapanthus vient de la combinaison des mots grecs agape (amour) et anthos (fleur). Il s’agit donc d’une fleur d’amour. La fleur est originaire des pays d’Afrique australe, à savoir le Swaziland, le Mozambique, l’Afrique du Sud et le Lesotho. Dans les années 1900, les botanistes ont classé cette fleur séduisante comme un membre de la famille des Liliacées.

Mais elle est maintenant reconnue comme appartenant à la famille des Amaryllidacées, qui comprend trois sous-familles distinctes :

  • Allioideae, qui nous donne l’oignon, l’ail et la ciboulette
  • Amaryllidoideae, qui comprend les jonquilles et les perce-neige
  • Agapanthoideae, dont la seule est l’Agapanthus

Les espèces les plus importantes du genre Agapanthus sont A. africanus, A. praecox, A. orientalis et A. inapertus. Des dizaines d’hybrides cultivés et naturels sont dérivés de ces espèces. La plupart des cultivars présentent des fleurs dans des tons de bleu, de violet et de blanc.

Selon l’espèce, le feuillage peut être caduc ou persistant.

agapanthusBien qu’elles ne soient pas de la même famille que les lys, les agapanthes sont souvent appelées “lis du Nil” ou “lis africain”. En Afrique du Sud, on les appelle aussi lis bleu, isicakathi par les Xhosa, et ubani par les Zoulous.

Les feuilles sont en forme de lance et les tiges peuvent atteindre un mètre. Les agapanthes qui fleurissent au printemps et en été. Cette plante s’adapte et se répand très facilement. Elle est très résistante aux parasites, aux maladies.

Culture et histoire de l’agapanthe

Au milieu du XVIIe siècle, les commerçants ont apporté des variétés à feuilles persistantes de la côte d’Afrique australe en Europe

Le type d’agapanthe à feuilles caduques n’a été découvert par les colons (bien qu’il soit bien connu des populations locales) qu’au début du 18e siècle. Contrairement à la variété côtière à feuilles persistantes, les espèces à feuilles caduques poussent à l’état sauvage dans les régions montagneuses du sud de l’Afrique.

  • Les cultivars à feuilles caduques prospèrent dans les régions où les températures hivernales sont plus fraîches.
  • Les cultivars à feuilles persistantes souffrent de tous les types de froid et sont mieux cultivés dans les zones plus chaudes, à moins que vous ne souhaitiez les conserver comme plantes d’intérieur pendant une partie de l’année.

Bien que les variétés à feuilles persistantes ne puissent pas rester à l’extérieur pendant l’hiver, elles font d’excellentes plantes d’intérieur en pot pendant la saison froide.

Dans certaines cultures, les gens utilisent le système racinaire rhizomateux à des fins médicinales et spirituelles. Les racines d’agapanthe ont été utilisées pour protéger les femmes enceintes et leurs enfants à naître. D’autres ont mis à profit les propriétés anti-inflammatoires de la plante en faisant appel à la médecine traditionnelle pour soulager les douleurs thoraciques, les maladies cardiaques, la toux et l’œdème.

Attention, il est important de noter que les rhizomes, les feuilles et la sève sont toxiques pour les humains et les animaux.

Choisir vos agapanthes

L’agapanthus est très variée en couleurs, aussi, lorsque vous choisissez celui qui vous convient le mieux, il est utile de garder à l’esprit les éléments suivants :

  • Les agapanthes ont une hauteur variable, certains sont assez petits (20 à 60 cm), tandis que d’autres peuvent atteindre 1,5 m. Utilisez les plus petits à l’avant de la bordure, les plus grands au milieu de la bordure. Toutes les tailles peuvent être cultivées dans des conteneurs, jardinières ou pots.
  • La couleur des fleurs existe dans des bleus d’encre, des saphirs pâles, des violets et des blancs. Choisissez une nuance qui vous plaît et travaillez pour les intégrer avec vos autres plantations.
  • Les fleurs sont principalement arrondies en forme de trompette. Les agapanthes les plus rares ont des fleurs en pendentif avec des capitules arrondis.

Acheter des agapanthes

Achetez les types rustiques au printemps, idéalement. Vous pouvez également acheter des variétés tendres à feuilles persistantes à cette période, mais elles doivent être protégées du gel.
Vous pouvez acheter des plantes en pot fleuries en été, mais soyez prêt à les garder bien arrosées pour le reste de l’été afin qu’elles s’établissent bien.
Achetez en conteneur et non en paquet, car la plante peut avoir séché et sera moins susceptible de se développer

Plantation des agapanthes

Plantez-les à l’automne ou au printemps. Cultivez les agapanthes dans un sol bien drainé et en plein soleil.

Creusez un trou juste assez profond et large pour la motte de racines, et placez-la à l’intérieur. Recouvrez les bulbes ou rhizomes charnus de 5 cm de terre. Arrosez de 2 à 3 cm par semaine, jusqu’à ce que la plante soit établie et que vous voyiez des signes de nouvelle croissance.

Ensuite, réduisez la quantité d’eau d’arrosage de moitié par semaine. Évitez autant que possible l’arrosage par le haut, et envisagez d’utiliser l’irrigation au goutte-à-goutte pour éviter de pulvériser un excès d’eau sur le feuillage, ce qui peut entraîner une infection fongique.

Si vous plantez plusieurs de ces beautés ensemble, assurez-vous de les placer à 75cm l’une de l’autre, car elles s’étendront jusqu’à un mètre.

Ne vous inquiétez pas si elles finissent toutes par se frotter l’une contre l’autre avec leurs longs coudes maigres.

Ces fleurs peuvent se développer dans n’importe quel sol dont le pH est compris entre 5,5 et 7,5, et elles n’ont pas besoin de beaucoup d’engrais.

En résumé :

  • Veillez à ce que les plantes aient beaucoup de soleil
  • Fournissez un sol riche en matières organiques et bien drainé
  • Arrosez de 2 à 3 cm par semaine jusqu’à l’établissement, puis réduire de moitié
  • Évitez de les planter à l’ombre car ils ne fleurissent pas beaucoup.

Plantation en pot de l’agapanthe

Faites pousser des plantes isolées dans des conteneurs de 20 à 23 cm de diamètre en utilisant un compost à base de terreau. Toutes les plantes en conteneur (rustiques ou tendres) bénéficient d’une certaine protection hivernale.

Soins à apporter à l’agapanthe

Arrosage :

Arrosez régulièrement pendant la saison de croissance, surtout la première année après la plantation. Une fois établies, elles auront besoin de peu d’arrosage, mais certaines à la fin de l’été, les années très sèches, aideront à assurer une bonne floraison l’année suivante.

Alimentation :

Nourrir les plantes au printemps lorsqu’elles commencent à pousser avec un engrais naturel à base de poisson, de sang et des os à la dose recommandée par le fabricant.

Taille et entretien de l’agapnathe :

Savoir quand et comment tailler et entretenir votre agapanthus peut maintenir les plantes en bonne santé et vigoureuses, et les empêcher de devenir envahissantes. La chose la plus importante à faire est de surveiller de près les fleurs en floraison. Lorsque les fleurs commencent à dépérir, il faut les étêter pour éviter qu’elles ne montent en graines.

Si elles développent des gousses de graines avant de les tailler, il est important d’enlever toute la tête avant que les gousses ne s’ouvrent.

Vous aurez besoin de gants et d’une paire de sécateurs. Vous pourrez ensuite jeter les gousses à la poubelle. Veillez simplement à ne pas jeter les têtes de fleurs à un endroit où elles pourraient éventuellement sortir et commencer à se répandre dans des endroits où vous n’en voulez pas.

Les variétés à feuilles caduques seront en dormance à l’automne, mais vous voudrez laisser les feuilles sur la plante jusqu’à ce qu’elles soient complètement mortes et brunes.

Cela permet aux feuilles de continuer à faire la photosynthèse et à envoyer de l’énergie dans les rhizomes pour le stockage hivernal. Une fois que toutes les feuilles sont brunes et mortes, tirez-les doucement ou coupez-les de la plante. Au printemps, la plante produira un nouveau feuillage et de nouvelles fleurs, grâce aux réserves d’énergie stockées.

Si vos agapanthes sont en bonne santé et qu’elles ont beaucoup de feuilles fraîches chaque printemps pour les cultivars à feuilles caduques, ou toute l’année pour les plantes à feuilles persistantes, il n’est pas nécessaire de les diviser.

Mais si vous remarquez des taches de feuilles jaunies et mortes, ou si la plante ne fleurit pas, cela peut signifier que les racines sont trop encombrées. Pour remédier à ce problème, divisez la plante, en suivant les instructions décrites ci-dessus. Il est recommandé de diviser les variétés à feuilles caduques tous les six à huit ans, et les types à feuilles persistantes tous les quatre à cinq ans.

Hivernage

Protégez vos plantes en pot en automne en les plaçant dans un endroit  à l’abri du gel, idéalement à l’abri des fortes pluies d’hiver. Enveloppez tous les agapanthes, qu’elles soient de type rustique ou tendre, dans deux ou trois couches de toison horticole pour les protéger de novembre à début avril
Les plantes à feuilles persistantes et les variétés plus tendres ont besoin d’une protection hivernale. Quelques couches de toison horticole peuvent également être jetées sur les feuilles des variétés à feuilles persistantes. Dans les régions plus froides, on peut aussi cultiver les variétés à feuilles persistantes les plus tendres dans des pots et les transporter dans une serre ou un jardin d’hiver à l’abri du gel.
Si vous vivez dans une région froide, vous pouvez aider les plantes à survivre à l’hiver dans les bordures en appliquant une couche de paillis de 15-23 cm autour des plantes en automne ou au début de l’hiver et en l’enlevant au printemps avant que la croissance ne commence. Pour le paillis, vous pouvez utiliser du sable, du compost fait maison, de l’écorce  ou de la paille

Propagation de l’agapanthe

Les deux façons de propager l’agapanthus sont :

  • à partir de la graine,
  • par division des racines.

A partir de graines

Il faut une certaine patience pour les cultiver à partir de graines, car ils ne fleurissent pas avant deux ou trois ans. Sachez pas que les graines conservées à partir d’une plante existante ne produiront pas nécessairement des plantes fidèles à la plante mère. Il est préférable de les faire démarrer l’ensemencement à l’intérieur où les graines ne seront pas dérangées par les insectes ou la météo. Vous pouvez à tout moment de l’année démarrer les graines d’agapanthus à l’intérieur.

Tout ce dont vous avez besoin est :

  • un plateau à graines avec des cellules séparées,
  • du terreau,
  • un flacon pulvérisateur,
  • un peu de sable ou de perlite.

Remplissez chaque cellule de graines avec du mélange, vaporisez avec de l’eau et placez une ou deux des graines plates sur le sol. Il n’est pas nécessaire de les enterrer ou de les enfoncer dans le mélange.

Recouvrez-les d’une fine couche de terre et d’une mince couche de sable ou de perlite pour obtenir une couverture totale d’environ 1/2 centimètre. Placez le plateau dans un endroit chaud, à l’abri de la lumière directe du soleil, ou dans une serre, et voilà ! Jusqu’à la germination, il vous suffit de garder les graines au chaud et humides, mais pas mouillées.

Sachez que la germination peut prendre quelques semaines dans des conditions chaudes et jusqu’à trois mois dans des régions plus froides. Ne laissez donc aucune quantité de froid se faufiler dans la zone où vous avez placé vos plateaux de graines ! La température idéale pour la germination est de 20-22°.

  1. Une fois qu’elles ont germé, maintenez le sol uniformément humide, mais sans le noyer.
  2. Lorsque les semis ont chacun trois ou quatre vraies feuilles, vous pouvez les transplanter dans des pots de six ou huit pouces remplis d’un mélange de terreau riche en matières organiques et de sable.
  3. Vous pouvez aussi utiliser de la terre de jardin amendée avec du compost bien mûr et du sable. L’essentiel est de garder le sol meuble et bien drainé.

L’ agapanthe pousse bien dans les pots parce qu’elle aime être un peu enracinée. Vous pouvez les laisser indéfiniment dans les pots de 15 ou 20 cm, ou les transplanter dans le jardin ou dans un récipient plus grand lorsque les feuilles atteignent une hauteur de 15 à 20 cm. Pour une seule plante, choisissez un minimum de 15 cm de large et de profondeur.

Par division racinaire

La plantation de divisions racinaires est le moyen le plus rapide d’obtenir de magnifiques fleurs dans votre jardin. Une division de racine est un clone de la plante mère, donc si vous avez un cultivar particulier que vous souhaitez reproduire, il est préférable de diviser la plante plutôt que de conserver des graines.

Vous procéder à la division à l’automne ou au printemps. Notez simplement que les cultivars à feuilles caduques resteront en dormance pendant tout l’hiver. Donc si vous les plantez à l’automne, ne vous inquiétez pas si vous ne voyez pas de nouvelles pousses tout de suite.

Vous devrez porter des gants lorsque vous manipulerez votre agapanthus, car la sève des feuilles et des rhizomes peut provoquer une irritation de la peau. Voici les étapes à respecter :

  1. Pour commencer, vous devrez déterrer toute la plante.
  2. Pour ce faire, creusez de 15 à 20 cm de profondeur à l’extérieur d’une touffe existante, en laissant une marge d’environ 15 cm, selon la taille de la touffe.
  3. À l’aide d’un couteau, coupez la motte tubéreuse en deux entre les pousses, afin de ne pas blesser les nouvelles pousses.
  4. Prenez chacune de ces sections et coupez-la en deux. À la fin, vous aurez quatre nouveaux morceaux, chacun avec au moins une ou deux pousses attachées.
  5. Au lieu de les rempoter ou de les replanter tout de suite, laissez les nouvelles divisions à l’extérieur, à découvert et à l’abri du soleil, pendant 24 heures. Cela permet aux racines d’arrêter de saigner la sève et de commencer à cicatriser sur les parties coupées.
  6. Si vous plantez les nouvelles divisions trop tôt, la terre humide pourrait s’infiltrer dans ces racines blessées et les faire pourrir.
  7. Assurez-vous que le sol soit meuble, riche et bien drainé. Vous pouvez amender la zone avec du sable ou de la perlite, et du compost.
  8. Creusez un trou juste assez profond et large pour y placer la motte de racines.
  9. Placez les racines à l’intérieur du trou et remblayez avec le mélange de terre, de sable et de compost. Recouvrez toute la motte de racines, mais laissez les pousses s’élever au-dessus de la surface.

Si vous plantez au printemps, vous devrez donner à la plante un peu d’eau chaque semaine jusqu’à ce qu’elle soit bien établie. Lorsqu’elle produit beaucoup de feuilles et de fleurs, vous pouvez lui réduire la quantité d’eau de moitié. Les agapanthes sont célèbres pour leur tolérance à la sécheresse et préfèrent ne pas tremper dans un sol mouillé.

Si vous mettez la division dans le sol en automne, il est préférable de l’arroser une fois et de la laisser ensuite se développer.

Problèmes qui peuvent survenir

Agapanthe qui ne fleurit pas

Bien que facile à cultiver, l’agapanthe est parfois sujet à des problèmes. Il arrive que les agapanthes ne fleurissent pas bien. Il s’agit toutefois d’un problème assez courant qui, heureusement, peut être résolu : Il faut garder les plantes bien arrosées pendant l’été jusqu’au début de l’automne, ce qui favorisera le développement de nouveaux bourgeons floraux.

Les agapanthes ne fleurissent pas vraiment mieux lorsqu’ils sont en pot. Il est vrai qu’elles aiment être confortables dans leur pot, qu’elles fleurissent mal lorsqu’elles sont en pot ou trop divisées, mais elles ont aussi peur de fleurir lorsqu’elles sont trop attachées au pot. Essayez donc de les mettre dans un pot de 2,5 à 5 cm de plus tous les deux ou trois ans, en les arrosant et en les nourrissant du printemps au début de l’automne pour améliorer la floraison. Une fois que le rempotage n’est plus possible dans un récipient plus grand, envisagez de diviser le pot au printemps.

Trop d’ombre, le froid et le manque de protection hivernale sont également des raisons courantes pour lesquelles les agapanthes ne fleurissent pas.

Une chaleur hivernale trop importante peut entraîner une floraison précoce, mais la qualité de la fleur sera médiocre.

Maladies de l’agapanthe

Elles peuvent parfois être la proie de maladies fongiques comme l’oïdium, le botrytis ou l’anthracnose, mais si vous évitez l’arrosage en hauteur, cela ne posent généralement pas de problème.

Si vous remarquez les taches blanches de l’oïdium, la couche argentée du botrytis ou les taches brunes révélatrices de l’anthracnose, enlevez les feuilles touchées et pulvérisez le reste de la plante avec un fongicide au cuivre.

Un autre problème qui peut se développer est la pourriture des racines. Les feuilles jaunissent-elles et cessent-elles de croître ? La pourriture des racines, causée par diverses espèces de bactéries et de champignons qui se développent dans un sol humide et marécageux, pourrait être la cause de ce problème.

Résistez à l’arrosage excessif, car les plantes peuvent développer un pourrissement des racines à cause de cela. En fournissant un sol bien drainant et la quantité d’humidité appropriée, vous éviterez probablement tout problème.

En ce qui concerne les parasites, gardez un œil sur les limaces et les escargots. Ils n’ont pas tendance à tuer la plante, mais ils rongent les feuilles et peuvent affecter sa santé générale.

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